14.10.2019

Onko maapallolle parempi, että valitsen lapsettomuuden?


Julkaisin tämän jutun viime vuoden lokakuussa.  Aihe on edelleen ajankohtainen.  Mitä mieltä sinä olet? Onko maapallolle parempi, että olemme kaikki tulevaisuudessa lapsettomia? 




Luin juuri Ylen sivuilta jutun, jossa haastateltiin kolmea lapsettomuuden valinnutta naista.  Kaikkia heitä yhdisti huoli ympäristöstä, luonnonsuojelu ja maapallon ylikansoitus.

Artikkelin ajatukset eivät ole uusia.  Olen kuullut vuosien varrella erilaisia syitä sille, miksi ei pitäisi synnyttää enää yhtään lasta tänne maailmaan.  Mitä mieltä olen tästä, neljän lapsen äitinä?

Ensimmäiseksi ajattelin, miten hienoja vanhempia näistä naisista olisi tullut.  He selvästikin ajattelevat muiden hyvää ja välittävät yhteisestä kodistamme, maapallosta.  He ovat tehneet suuria ja kauaskantavia valintoja suojellakseen luontoa ja edistääkseen kestävää kehitystä, jopa uhranneet ihmissuhteita vakaumuksensa vuoksi.  He olisivat voineet kasvattaa tulevaisuuden muutoksentekijöitä ja maailmanparantajia, uuden sukupolven edustajia, jotka jatkavat vanhempiensa aloittamaa hyvää.

Heidän perustelunsa lapsettomuuteen eivät kuitenkaan vakuuta minua.  Tässä vastaukseni heidän syihinsä jäädä lapsettomaksi.

'Lapsista tulee kuluttajia jo ennen syntymäänsä'


Lapsi ei ole kuluttaja ennen syntymäänsä.  Hän ei tee yhtäkään päätöstä moneen vuoteen syntymänsä jälkeen (vaikka voi tietenkin ilmaista tahtonsa).  Hänen vanhempansa toisaalta voivat tietenkin ostaa turhaa ja ylimääräistä, mutta ei se ole lapsen vika.  On paljon ihmisiä, jotka ostavat turhaa ja ylimääräistä ihan vain itselleen.

Yleisesti ottaen perheet, joissa on useampi lapsi, ovat hyvin tarkkoja kuluttajia.  He kierrättävät vauvanvaatteet, auton turvaistuimet sekä lelut ja kirjat ensin omilla lapsillaan, sitten mahdollisuuksien mukaan eteenpäin antaen.

Sain itse ensimmäisen upouuden toppatakkini 13-vuotiaana, koska kierrätys suvun keskuudessa toimi erinomaisesti.  Olemme jatkaneet samoja periaatteita omassa perheessä ja olen nähnyt samaa muiden isojen perheiden parissa.  Luonnonsuojelu on minulle tärkeää, mutta kierrätän myös taloudellisista syistä.  Samaa aion opettaa omille lapsilleni ja toivon heistä kasvavan aktiivisia muutoksentekijöitä yhteiskuntaan.  Laatua ja kestävyyttä halvan ja huonon tilalle.

Kuluttamista ei ratkaista jättämällä lapset tekemättä.  Olisi tarpeen kurkistaa kuluttajan sydämeen: mikä siellä ajaa ostamaan lisää, uutta, enemmän?  Onko syynä tyhjyys, jota pullistelevat kauppakassit täyttävät?  Elämän tarkoituksettomuus, välinpitämättömyys, toivottomuus?  Ahneus, kateus, ylpeys, huono itsetunto? 

Lapset voivat tuoda elämään iloa ja merkitystä, jonka kannustamana haluaa tehdä maailmasta paremman paikan tuleville sukupolville.  Lapset tuovat toivoa elämän hyvyydestä vaikeuksista huolimatta.


'Maailmassa on liikaa ihmisiä'


Minun mielestäni maailmassa on liian vähän ihmisiä.  Liian vähän niitä, jotka välittävät.  Maailma tarvitsee enemmän ihmisiä, jotka rakastavat ihmisiä.  Enemmän niitä, jotka haluavat muille hyvää.  Lisää ihmisiä, jotka tulevat tekemään maailmasta paremman paikan.

Kehitysmaiden ihmiset, ne jotka lisääntyvät "liikaa", voivat kyllä kohteliaasti nyökytellä rikkaiden maiden  vaatimuksille (tehkää vähemmän lapsia!).  Hehän niitä rahapussien nyörejä pitelevät.  Mutta milloin on raha poistanut kaiken väärän ja ongelmallisen maailmasta?  Onko mikään maa muuttunut maksamalla?

Ihmiset muuttuvat, kun he kohtaavat ihmisiä, jotka ovat kanssakulkijoita, rohkaisijoita, jotka uskovat heihin ja heidän mahdollisuuksiinsa.  Me tarvitsemme maailmaan lisää esimerkkejä ihmisistä, jotka tuovat toivoa köyhien maiden ihmisille.  Kehitysmaiden asukkaat näkevät yhteiskuntiensa korruption ja parempiosaisten ahneuden sekä valtaapitävien täydellisen piittaamattomuuden luonnosta, köyhistä, huono-osaisista.  Heidän toivonsa on heidän lapsissaan.

Olen vakuuttunut siitä, että emme voi ylikansoittaa maailmaa.  Maapallolta löytyy tarpeeksi luonnonvaroja pitämään huolta jokaisesta ihmisestä, mutta se ei ole jakautunut tasaisesti.  Meidät on laitettu keskelle pelilautaa tekemään yhteistyötä, jotta löydetyt aarteet hyödyttäisivät kaikkia.  Sen sijaan muutama nopea ja ahne nappasi aarrenappulat ja rakensi itsekkäästi bunkkerinsa piikkilanka-aidan taakse.  Tällaisessa pelissä kaikki häviävät.  Ihmiskunnan on opittava jakamaan yltäkylläisyydestä niille, joilla ei ole.  Mutta me emme tee niin ja elämme nyt seuraamusten kanssa.  Mitä sinä teet miljoonilla?

Kehitysmaiden "liian suuret perheet" ei tule muuttumaan, ellei muutos ala yhteiskunnan joka tasolla.  Turha on tyrkyttää yksi/kaksilapsimallia, jos samalla avustusrahat katoavat harvojen ja valittujen taskuihin.  Mutta jos tarjoamme todellista toivoa, autamme heikkoja yhteiskuntia vahvistumaan jokaisella sektorilla, niin maailmamme muuttuu, yksi ihminen kerrallaan.

Se ei ole nopea tapa, mutta kestävää muutosta ei tapahdu päivässä. Ehkäpä joku lapsistani on tulevaisuudessa vaikuttamassa positiiviseen muutokseen negatiivisissa maissa.


'Kaikkien pitäisi adoptoida'


Tämä on aika uskomaton ja naiivi väite, jossa sorkitaan kosketellaan ihmisten syviä henkilökohtaisia toiveita ja arvoja.  Miksi et adoptoinut lapsiasi sen sijaan, että teit heidät itse?  on uskomattoman röyhkeä kysymys.  Pystytkö katsomaan lapsiani silmiin ja sanomaan, että heidän ei pitäisi olla olemassa, että vanhempasi olivat itsekkäitä kun sallivat sinun syntyä maailmaan, että heidän olisi pitänyt adoptoida neljä lasta ulkomailta?

Äidiksi ja isäksi tuleminen ovat luonnollinen ja hyvä halu, enkä aio kokea häpeää sen toteuttamisesta.  Halusin kokea äitiyden fyysisyyden.  Halusin nähdä, miten minun ja mieheni piirteet  ja ominaisuudet yhdistyvät lapsissamme, jotka silti ovat yksilöitä ja ainutlaatuisia.  Iloitsen siitä, miten suvusta löytyviä lahjakkuuksia tulee näkyviin uudessa sukupolvessa.  Hauan sallia vanhemmuuden ilon myös muille.

Olemme kyllä harkinneet adoptiota.  Se on ollut sydäntäni lähellä jo vuosia.  Olisin edelleen valmis tarjoamaan kodin kodittomalle.  Mutta adoptioprosessi ei ole mikään matka Linnanmäelle.  Se on kallis prosessi, enkä puhu nyt rahasta.  Ja loppujen lopuksi, eikö tässä pidä miettiä lapsen parasta, sillä lapsihan jää tänne jälkeeni elämämään, vuosien ajaksi.

Haluaisin maailman, jossa ei olisi yhtäkään orpoa.  Olen ehkä sinisilmäinen idealisti, mutta haluaisin, että vanhempien kuoltua sukulaiset ja ystävät huolehtisivat orpolapsista.  Haluaisin maailman, jossa vanhemmat eivät hylkäisi lapsiaan sukupuolen, sairauden tai köyhyyden vuoksi.  Haluaisin maailman, jossa kotien ovet olisivat avoinna teiniäideille, avioliiton ulkopuolella syntyneille, "vääränlaisille" lapsille.  Haluan maailman, jossa lapsia ei tehtailla rikkaiden maiden adoptiovanhemmille, jossa lapsia ei ryöstetä omilta vanhemmiltaan joillekin sopivimmille kasvattajille.

Orpolapset ovat onnellisimmillaan omien sukulaistensa hoitamana, omissa kotimaissaan.  On tietenkin uskomattoman hienoa adoptoida lapsi ulkomailta.  Siinä on käyty läpi kaikinpuolin rankka prosessi.  Monelle se on unelmien täyttymys, mahdollisuus saada perhe, tehdä hyvää.  Mutta onhan se totta, että adoptio on olemassa vain, koska lapsen varhaisissa elämäntilanteissa on ollut suuria ongelmia, tragediaa, surua.

Ehkäpä omat lapseni ovat tulevaisuudessa ratkaisemassa perheiden ongelmia niin, että yhtäkään uutta koditonta ei tarvitse maailmasta löytää.  Ehkäpä he ovat vahvistamassa perheitä, auttamassa ongelmallisissa ihmissuhteissa, luomassa yhteisöjä, jotka huolehtivat heikommistaan.

Sitä odotellessa voin olla tukemassa huono-osaisia lapsia tukivanhempana, tukea eri järjestöjen kestävän kehityksen arvoilla tehtävää työtä maissa, joissa perheet ja lapset kärsivät.  Kehitysmaiden lasten ja perheiden elantoon ja koulutukseen luotettavien kanavien välityksellä annettu tuki ei ole koskaan turhaa.


'En halua tänne lasta kärsimään'


Ymmärrän pelon ja avuttomuuden tunteet, jos keskittyy seuraamaan uutisia maailman tilasta.  Ja on myös rehellistä myöntää, että elämä ei ole helppoa, edes niinkään hyvässä yhteiskunnassa kuin Suomi.  Mutta minä haluan lapsia maailmaan, omia ja muiden.

Kyllä, he tulevat kärsimään, mutta he tulevat kokemaan myös huimaa iloa, rajatonta onnea, syvää ystävyyttä, vapautta ja kauneutta.  Elämään kuuluu kaipuu ja täyttymys, rakkaus ja pettymys, menestys ja luopuminen.  Haluan heidän kokevan ihmisyyden ilot ja surut, ja haluan valmistaa heitä näihin elämän tosiasioihin.

Voi kuulostaa hienolta haluta elää ongelmatonta ja helppoa elämää, mutta se on täysin naiivi ja todellisuudenpakoinen halu.  Näytä minulle ihminen, joka ei ole koskaan kärsinyt, ja minä haluan itseni ja lapseni mahdollisimman kauas hänestä.

En usko kärsimykseen kärsimyksen vuoksi.  Olen vain realisti ja tiedän, että jokainen kärsii, kokee pettymyksiä, kipua ja ahdistusta.  Haluan valmistaa lapsiani elämään kärsimysten, kipujen ja pettymysten läpi, ja löytämään itsestään uusia vahvuuksia ja kykyjä ne läpikäytyään.

Haluan lasteni löytävän elämälleen tarkoituksen kärsimysten ja vaikeuksien voittamiseksi.  Olkoon se sitten muiden tai oman elämän vaikeuksien helpottamista, elämän negatiivit voivat tuoda sille tarkoitusta tavalla, josta positiivisen päivänpaisteen alla eläneet voivat vain haaveilla.


Maailmankatsomus: toivo


Kristinuskoon perustuva maailmankatsomus on perustuu toivoon.  Alku oli täydellinen, sitten tapahtui suuri retkahdus, mutta pelastussuunnitelma on valmiina.  Lopusta tulee hyvä, vaikkakaan ei helppo.

Minä uskon siihen, mitä Jumala on Raamatussa sanonut: lapset ovat siunaus ja perintö, he ovat ihmeellisiä lahjoja ja esimerkkinä meille aikuisille siitä, miten elää luottamuksen ja uskon ilmapiirissä.  Jeesus sanoi, että kukaan ei pääse taivasten valtakuntaan, ellei tule lapsen kaltaiseksi.  Minulla on paljon opittavaa lapsilta ja toivon, että en tule koskaan liian vanhaksi ja kärttyiseksi hätistääkseni heitä pois luotani.

Uskon myös siihen, mitä Jumala on Raamatussa sanonut maailman tilasta.  Jesaja kirjoitti 800 vuotta ennen ajanlaskun alkua, eli n. 2800 vuotta sitten näin:

3 Maa tyhjentämällä tyhjennetään
ja ryöstämällä ryöstetään.
Sillä Herra on tämän sanan puhunut.
4 Maa murehtii ja lakastuu,
maanpiiri nääntyy ja lakastuu;
kansan ylhäiset maassa nääntyvät.
5 Maa on saastunut asukkaittensa alla,
sillä he ovat rikkoneet lait, muuttaneet käskyt,
hyljänneet iankaikkisen liiton.
6 Sentähden kirous kalvaa maata,
ja sen asukkaat syystänsä kärsivät;
sentähden maan asukkaat kuumuudesta korventuvat,
ja vähän jää ihmisiä jäljelle.

(Jesaja, luku 24)

En ole yllättynyt maailman tilasta, koska se on ollut selvästi luettavissa Raamatussa.  Ihmisten piittaamattomuudella on seurauksensa ja  ihmeellistä on vain se, miten kauan meidän on annettu jatkaa.  Mutta samoilta sivuilta löytyy myös toivo ja tulevaisuus!

2 Tulee vielä aika,
jolloin Herran pyhäkön vuori seisoo lujana.
Ylimpänä vuorista se kohoaa,
korkeimpana kukkuloista,
ja kansat virtaavat sinne.
3 Monet kansat lähtevät liikkeelle sanoen:
– Tulkaa, nouskaamme Herran vuorelle,
nouskaamme Jaakobin Jumalan pyhäkköön!
Hän opastaa meitä tiellään, ja me,
me tahdomme kulkea hänen polkujaan,
sillä Siionista tulee Herran sana
ja Jerusalemista kaikuu Jumalan puhe.
4 Hän, Herra, ratkaisee kansanheimojen riidat,
hän jakaa oikeutta kaikille kansoille.
Niin taotaan miekat auran teriksi
ja keihäät vesureiksi.
Yksikään kansa ei enää kohota miekkaa toista vastaan
eikä harjoittele sotataitoja.

(Jesaja, luku 2)

Minä en voi kontrolloida maailman tilaa enkä tulevaisuutta, mutta olen sellaisen Jumalan leirissä, joka voi.  Tulen tekemään parhaani, että minä ja lapseni noudattavat Luojan käskyjä Luomakunnan hoidossa, ajaen oikeudenmukaisuutta ja huolenpitoa ja jakamisen periaatteita.  Mutta samalla voin olla kuin pieni lapsi vanhempiensa hoidossa, luottaen siihen, että minusta pidetään huolta.  Ihan niinkuin jokainen lapseni on hyväksytty, mieluisa ja haluttu, olen rakas Taivaallisen Isäni silmissä.  Tällaiseen suhteeseen on turvallista tuoda myös omat lapset.


Oletko sinä törmännyt ihmisiin, jotka eivät halua lapsia maapallon tilan vuoksi?  Mitä mieltä olet heidän päätöksistään?


p.s. Olen kirjoittanut lastenhankkimiseen liittyvistä aiheista täällä ja täällä.


EDIT: Lisäsin neljännen kappaleen Liikakansoitus-otsikon alle ja toisen kappaleen Adoptio-otsikon alle.


Kuva: FreeDigitalPhotos, “Cute Baby Shoes With The Word Love Written With The Laces” by Amanda Steed

5.10.2019

Vaikutusvaltaisia naisia ~ osa 3



Esterin kirjassa mainitaan nimeltä kolme naista:

Kuningatar Vasti, joka menettää asemansa kuningattarena kieltäydyttyään tottelemasta miestään kuningas Ahasverosta. 

Kuningatar Ester, kaunis, orpo juutalaistyttö, joka valitaan Vastin seuraajaksi. 

Kolmas nainen on Seres, agagilaisen Haamaksen vaimo. 

Jokaisella heillä oli vaikutusvaltaa ja he käyttivät sitä eri tavoin kirjan tapahtumien aikaan. Mutta ennenkuin siirrymme puhumaan Sereksestä, Esterin kirjan sanoman ymmärtämiseksi on tärkeää kerrata vähän historiaa. 

Haaman


Seresin aviomies Haaman esitellään luvussa kolme: Kuningas Ahasveros koroittaa agagilaisen Haamanin pääministeriksi.

3: 1 Näiden tapausten jälkeen kuningas Ahasveros korotti agagilaisen Haamanin, Hammedatan pojan, ylensi hänet ja antoi hänelle ylimmän sijan kaikkien ruhtinasten joukossa, jotka olivat hänen luonansa. 

Agagilaiset ovat vanhoja tuttuja Vanhan Testamentin historiallisissa tapahtumissa. He ovat amalekilaisia, jotka Israelilaiset kohtaavat Egyptistä vapautumisen jälkeen. 

Israel oli väsynyt ja heikko vaeltaessaan viimeiset päivät ilman vettä.  Tilaisuutta hyväkseen käyttäen amalekilaiset hyökkäävät israelilaisten kimppuun.  Tämä taistelu muistetaan parhaiten siitä, miten Aaron ja Hur kannattelivat Mooseksen käsivarsia ylhäällä, jotta israelilaiset saivat Joosuan johdolla voiton. 

Israel voitti, mutta Jumalalla oli kovia sanoja amalekilaisille:

2 Moos 17:16 “Herra on käyvä sotaa amalekilaisia vastaan sukupolvesta toiseen.”

Myöhemmin Mooseksen ollessa jo vanha mies, hän kertaa Jumalan antamia lakeja israelilaisille:

5 Moos 25:17 »Muistakaa, mitä amalekilaiset tekivät teille, kun olitte tulossa Egyptistä. 18 Nähdessään, kuinka heikkoina ja näännyksissä te silloin olitte, he Jumalaa pelkäämättä surmasivat kaikki, jotka olivat jääneet teidän joukostanne jälkeen. 19 Kun Herra, teidän Jumalanne, on antanut teidän päästä rauhaan kaikista ympärillänne olevista vihollisista siinä maassa, jonka hän antaa omaksenne, pyyhkikää pois maan päältä amalekilaiset ja heidän muistonsakin. Älkää unohtako tätä. 

Neljäsataa vuotta myöhemmin kuningas Saul, benjamilainen, saa profeetta Samuelin kautta käskyn Jumalalta toteuttaa Jumalan tuomio amalekilaisia kohtaan:

1 Samuel 15:1 Samuel sanoi Saulille: »Herra lähetti minut voitelemaan sinut kansansa Israelin kuninkaaksi. Kuule siis, mitä Herra käskee. 2 Näin on Herra Sebaot puhunut: ’Olen päättänyt rangaista amalekilaisia, koska he asettuivat israelilaisten tielle, kun nämä tulivat Egyptistä. 3 Mene siis nyt ja kukista amalekilaiset. Julista heidät ja heidän omaisuutensa Herralle kuuluvaksi uhriksi. Älä sääli heitä vaan tapa kaikki, miehet ja naiset, lapset ja imeväiset, härät ja lampaat, kamelit ja aasit.’»

Sen sijaan, että olisi totellut Jumalan käskyä sanasta sanaan, Saul säästää amalekilaisten kuninkaan Agagin hengen ja pitää parhaat palat heidän omaisuudestaan.  Tämä tottelemattomuus maksaa Saulille kuninkuuden.  Profeetta Samuel joutuu tekemään työn loppuun ja kuningas Agag menettää henkensä.

Amalekin kansa ei kuitenkaan täysin kadonnut, todennäköisesti toisilla alueilla asuneita heimoja jäi vielä jäljelle. Myöhemmin kuningas Daavid, toinen benjamilainen, sotii amalekilaisia vastaan.

Ja nyt Esterin kirjassa Mordokai, hänkin benjamilainen, kieltäytyy polvistumasta agagilaisen Haamanin edessä.  Vuosisatoja vanha konflikti käydään läpi pienoiskoossa.  Jokainen juutalainen, joka lukee Esterin kirjaa, tunnistaa heti jännitteen Mordokain ja Haamanin välillä. Tässä on todennäköisiä syitä sille, että Mordokai kieltäytyy polvistumasta Haamanin edessä, ja Haamanin valtavalle raivolle Mordokaita ja tämän edustamaa kansaa kohtaan.

Seres


Millainen nainen on Persian valtakunnan pääministerin vaimona? 

Seres on älykäs, valtaapitävien kodissa kasvanut, eikä hän pelkää neuvoa miestään.  Joidenkin lähteiden mukaan Seres saa viisautensa harjoittamastaan noituudesta. 

Juutalaisen perimäkirjallisuuden mukaan Sereksen isä on Persian valtakunnan Eufratin länsipuolisen maakunnan käskynhaltija Tattenai, joka mainitaan Esran kirjassa.  Tattenai kyseenalaistaa Jerusalemin temppelin rakentamisen ja kirjoittaa pääkaupunkiin kyselyn, että onko tämä jälleenrakennus todellakin luvan kanssa tehty.  (Esra luvut 5-6).

Seres on siis kasvanut rikkaissa oloissa, eikä Haamankaan vierasta omaisuutensa lisäämistä. Nyt he ovat päässeet niin pitkälle kuin Persian valtakunnassa on mahdollista: Haaman on kuninkaasta seuraava, ja saa käyttää jopa kuninkaan sinettisormusta asioita järjestellessään.  Koska Haaman kuuntelee vaimonsa neuvoja, on Sereksellä erittäin suurta valtaa valtakunnan asioista päätettäessä.

Esterin kirjassa on kaksi esimerkkiä tilanteista, joissa Seres mainitaan.  Molemmissa hän neuvoo miestään.   

Muistathan, miten tyytyväisenä Haaman poistui kuningatar Esterin järjestämistä juhlista ensimmäisenä iltana.  Mutta kotimatkalla tapahtui jotain, joka latisti hänen voitonriemunsa:

Ester 5:9 “Sinä päivänä Haman lähti pois iloisena ja hyvillään. Mutta kun hän näki Mordokain kuninkaan hovissa eikä tämä noussut osoittamaan hänelle kunnioitustaan, hän raivostui. 10 Hän kuitenkin hillitsi itsensä ja meni kotiinsa. Sitten hän kutsui luokseen ystäviään ja vaimonsa Seresin.”

Haaman käsittelee raivoaan kehumalla itseään ääneen ystäviensä ja vaimonsa edessä.  Hänellä on suuria rikkauksia, lukuisia poikia, erityisasema kuninkaan valitsemana päällysmiehenä, valtaa ja kunniaa. Jopa kuningatar Ester kunnioittaa häntä järjestämällä juhlat vain hänelle ja kuninkaalle.  Selvästikin hän on erityinen ja arvokas, parempi kuin muut. 

Ystävät ja vaimo myöntelevät Haamanin sanoja.  Kukapa ei ole nähnyt, miten korkealle Haaman on päässyt vallan huipulle. Mutta Haamanin mielestä kaikki tämä on arvotonta, niin kauan kuin Mordokai on elossa.

Vaikka Haaman on järjestänyt juutalaisten tuhon, siihen on vielä pitkä aika.  Arpa oli langennut kahdennentoista kuukauden, adar-kuun, kolmannelletoista päivälle.  Siihen oli vielä 11 kuukautta aikaa ja Mordokain niskoittelu pilaa Haamanin elämää joka päivä. Mitä tehdä? 

Seres ja Haamanin ystävät neuvovat häntä rakentamaan korkean hirsipuun ja pyytämään kuninkaalta lupaa ripustaa Mordokai siihen.  Kun Mordokai on kuollut, voi Haamas mennä “iloisella mielellä kuninkaan kanssa pitoihin”!  Haaman oli sokaistunut omasta suosiostaan.  Hän kuvittelee, että voi noin vain pyytää kuninkaalta miehen henkeä. 

Mutta kuten tiedämme, samana yönä uneton kuningas on saanut selville, miten Mordokai-niminen mies on pelastanut hänen henkensä salamurhaajilta ja jäänyt ilman palkkiota.  Heti seuraavana aamuna Haaman, joka on pystyttänyt hirsipuun ja  tullut pyytämään kuninkaalta Mordokain henkeä, joutuukin järjestämään Mordokaille kunniakulkueen Suusanin kaduilla.  Haamanin suunnitelmat alkavat mennä vakavasti pieleen.

Ester 6:12 Haman kiiruhti kotiinsa harmissaan ja nöyryytettynä. 13 Hän kertoi vaimolleen Seresille ja ystävilleen, miten hänen oli käynyt, ja hänen viisaat ystävänsä ja hänen vaimonsa Seres sanoivat hänelle: »Jos kerran tuo Mordokai, joka nyt on pääsemässä sinusta voitolle, on juutalaista sukua, niin silloin et voi hänelle mitään, vaan kärsit perinpohjaisen tappion.» 14 Heidän vielä puhuessaan tulivat kuninkaan eunukit saattamaan Hamania kiireesti kuningatar Esterin pitoihin.

Vaikka Seres viisaasti ymmärtää, että hänen miehensä ei pysty voittamaan Mordokaita, hän ei varmastikaan osaa aavistaa, miten suuri Haamanin “perinpohjainen tappio” tulee todella olemaan.  Kukaan ei nimittäin vielä tiedä, että kuningatar Ester itse on juutalainen, ja on juuri näillä hetkillä pysäyttämässä Haamanin suunnittelemaa kansanmurhaa. 

Kuten tiedämme, kuningatar Esterin pidot ovat Haamanin loppu.  Kaikki hänen omaisuutensa joutuu kuningattaren käsiin, joka antaa ne Mordokain hoitoon.  Raamatussa ei kerrota Sereksen kohtaloa, mutta perimäkirjallisuudessa kerrotaan, että hän pakenee ja joutuu kerjuulle lastensa kanssa.

Kun juutalaisten kohtalon päivä koittaa adar-kuun kolmastoista päivä, heillä on nyt lupa puolustautua.  Suusanin kaupungissa tapetaan Haamanin kymmenen poikaa muiden vihollisten joukossa.  Ei ole selvää, ovatko nämä myös Sereksen poikia, vai oliko Haamanilla ollut vaimo ennen häntä (tai yhtä aikaa). 

Luulen, että nämä juutalaisten viholliset Persian valtakunnan alueella ovat juurikin amalekilaisia eli agogilaisia.  Huomionarvoista on myös se, että vaikka juutalaisilla olisi ollut lupa ryöstää heidän omaisuutensa, missään sitä ei kuitenkaan tehty.  He eivät halunneet tehdä kuningas Saulin virhettä.


Pohdintoja Sereksen elämästä


Pääministerin vaimona Sereksellä on vaikutusvaltaa.  Muut ylhäiset naiset seuraavat häntä ja varmasti hakeutuvat hänen seuraansa.  Jos Seres järjestää juhlat, kaikki haluavat olla siellä.  Jos joku lankeaa pois Sereksen suosiosta, ei kukaan muukaan halua näyttäytyä tällaisen naisen seurassa. 

Seres on päässyt myös vaikuttamaan mieheensä.  Hänellä on viisautta (ehkä yliluonnollista, noituudesta tullutta) ja Haaman kuuntelee hänen neuvojaan.  Haamanin pääsy pääministeriksi on unelmien täyttymys molempien elämässä - mutta Haamanin käytöstä seuraamalla voi jo aavistaa, että hän kurottelee kohti valtaistuinta.  Ehkä Sereskin jo miettii, miltä kultainen kruunu tulisi näyttämään hänen kutreillaan. 

Kun mietin Serestä, hänen asemaansa ja tapojaan, mieleeni tuli kirjoittamani teksti Aamoksen kirjasta.  Profeetta Aamos moittii rikkaita, jotka rahaa tavoitellessaan sortivat köyhiä.  Osansa saavat myös ylhäiset naiset, joiden käytös on ala-arvoista:

Kuulkaa tämä sana, te Baasanin lehmät, jotka olette Samarian vuorella, jotka sorratte vaivaisia ja runtelette köyhiä, jotka sanotte herroillenne: "Tuokaa meille juomista".  Aamos 4:1 

“Kuosmanen osasi kirjassaan kertoa, että Baasanin lehmät olivat hyvin ruokittua ja syötettyä karjaa, hyvinvoivia nautaeläimiä siis.  Kansan yläluokan hyvinvointi, syömingit ja juomingit, perustuivat toisaalta riistoon, väkivaltaan ja epäoikeudenmukaisuuteen.  Ylhäiset hemmotellut naiset ylellisine elämäntapoineen ja musiikkijuhlineen vaativat luksusta miehiltään eivätkä välittäneet, jos muutamaa köyhää sorrettiin siinä sivussa.”

Sereskään ei näytä välittävän Haamanin suunnittelemasta kansanmurhasta.  Ehkä se on jopa Sereksen ratkaisu miehensä pahaan mieleen, jonka juutalainen Mordokai sai aikaan kun ei suostunut kumartamaan häntä!  Ja kun Mordokain käytös raastaa Haamania edelleen, Seres kohauttaa harteitaan: ripusta hänet hirsipuuhun.  Sillähän siitä päästään! 

Vaimoilla on suurta vaikutusvaltaa miehiinsä.  Miten moni mies tekee työelämän ratkaisuja pitääkseen vaimon tyytyväisenä kumppanina.  Miehet myös kaipaavat vaimonsa neuvoja ja viisautta: onhan meidät annettu miehillemme avuksi, meillä on paljon annettavaa!  Mutta kuten Sananlaskuissa sanotaan: 

14:1 Vaimojen viisaus talon rakentaa, mutta hulluus sen omin käsin purkaa.

Sereksellä oli huono vaikutus mieheensä.  Hän hyväilee Haamanin ylisuurta egoa ja rohkaisee häntä julmuuksiin.  Raha ja valta ovat voimakkaita motivaattoreita.  Mutta loppujen lopuksi Sereksen jumalattomat neuvot saavat Haamanin ja hänen koko talonsa sortumaan. 

Sereksen tilannetaju tulee esiin, kun hän huomaa miehensä alkaneen sortua juutalaisen Mordokain edessä.  Lohdutusta tai neuvoa häne ltä ei irtoa, vaan kylmä tilanteen analysointi: perinpohjainen tappio odottaa, mies-kulta. 

Tämän jälkeen Kirjoituksissa ei mainita Serestä.  Ehkä hän pakeni heti kun Haaman joutui pystyttämäänsä hirsipuuhun.  Palasiko hän isänsä kotiin häntä koipien välissä, vai joutuiko kerjuulle, kuten perimäkirjallisuus kertoo?  Joka tapauksessa Haamanin sortuminen veti Seresin myös mukanaan, ja joka vuosi juutalaisten Purim-juhlassa hänen nimeään kirotaan. 

~ ~ ~

Esterin kirjan opiskelu on ollut mielenkiintoinen katsaus Jumalan kansan historiaan.  Kuten sanoin jo aiemmin, vaikka kirjassa esiintyy kolme vaikutusvaltaista naista, ei sen sanoma liity naisten ja miesten asemaan, naisten voimaannuttamiseen tai feminismin eteenpäin viemiseen. 

Esterin kirjan päähenkilö on Taivaan ja maan Luoja, Jumala, joka jälleen kerran ihmeellisesti pelastaa kansansa vihollisten käsistä.  Hänen tahdostaan ihmiset saavat tai menettävät maallisen asemansa tai omaisuutensa. 

Esterin kirjassa naisilla on suuri osa ja he tekevät kauaskantavia ratkaisuja ja päätöksiä, aivan kuten kirjassa esiintyvät miehetkin.  He muuttavat sen aikaista maailmaa.

Meillä jokaisella on osamme Jumalan suunnitelmassa.  Meillä on vaikutusvaltaa.  Käyttäkäämme sitä Jumalan mielen mukaisesti ja Hänen suunnitelmaansa eteenpäin vieden!  Koskaan ei tiedä, millä tavoin nimemme voivat jäävät historian kirjoihin. 

Mitä sinulle jäi mieleen Esterin kirjasta? 

10.9.2019

Kuningatar Ester tekee päätöksen



Esterin päätös


Kun Persian kaunis kuningatar Ester saa kuulla, että valtakunnassa on annettu määräys surmata kaikki juutalaiset, hänen elämänsä tulee murroskohtaan.  Kukaan hovissa ei tiedä Esterin taustasta.  Nyt hänen kasvatti-isänsä Mordokai, jota Ester on totellut uskollisesti koko elämänsä ajan, käskee Esteriä anelemaan armoa kuninkaalta heidän kaikkien puolesta.

Ongelma on, että Ester ei ole nähnyt miestään kuukauteen.  Kuningas Ahasveroksella on lukuisia sivuvaimoja, ja kuka tietää miksi Esteriä ei ole kutsuttu hänen seuraansa.  Kuningas ei ole viettänyt öitään yksin.  Onko hän kyllästynyt Esteriin? Onko joku sivuvaimoista voittanut hänet omakseen?

Kaiken lisäksi kukaan, ei edes kuningatar, saa mennä kuninkaan luo ilman kutsua.  Lain rikkomisesta seuraa kuolema, ja valtakunnassa on lukuisia esimerkkejä kuninkaan räjähtävästä temperamentista ja julmuuksista. Aiemmin kuningas, uuden sillan sorruttua meren aaltojen vuoksi, oli tapattanut kaikki rakentajat ja ruoskittanut meren aallot ketjuilla.  Ester tietää hänen olevan julma ja kohtuuton vihastuessaan.

Ketä Ester aikoo nyt totella?  


Nuori kuningatar ottaa ohjat käsiinsä. Hänellä ei ole profeetallista näkyä, jota seurata, ei Jumalalta tullutta käskyä, jota noudattaa.  Hän aikoo seurata omaa suunnitelmaansa.  Ester on piilottanut todellisen identiteettinsä jo neljän vuoden ajan.  Nyt hän valitsee Jumalan kansan.

4:15 Ester käski vastata Mordokaille: 16 »Kutsu koolle kaikki Susan juutalaiset paastoamaan minun puolestani. Älkää syökö älkääkä juoko mitään kolmeen päivään ja kolmeen yöhön. Minäkin paastoan samalla tavoin palvelijattarieni kanssa, ja sitten lähden kuninkaan luo, vaikka se onkin vastoin lakia. Kun minun kerran on kuoltava, niin kuolen.» 17 Mordokai meni pois ja teki niin kuin Ester oli käskenyt tehdä.

Pehmeästä ja tottelevaisesta tytöstä kasvaa yhdessä yössä päätöksiä tekevä kuningatar.  Tällä kertaa Mordokai tottelee Esteriä.

Tehtyään päätöksen olla avoimesti juutalainen, Ester on varma, että tulee kuolemaan tavalla tai toisella.  Tuntien miehensä luonteen, ei ole epäilystäkään siitä, etteikö tämä tuomitsisi kuolemaan kenet vain, jos niin haluaa.  Edes vaimolla ei ole erioikeuksia tai vapautuksia säännöistä, sen sai edellinen kuningatar Vasti karvaasti kokea. 

Valtavan paineen alla tulee esiin Esterin todellinen luonne.  Hän ei aio enää piileksiä ja peitellä taustaansa.  Hän ymmärtää olevansa palatsissa juuri tätä hetkeä varten, ja on valmis tekemään kaikkensa, jopa uhraamaan itsensä kansansa pelastumisen puolesta.  Kun päätös on tehty, hänellä ei ole enää mitään hävittävää.

Paasto, johon hän kutsuu kaupungin kaikki juutalaiset osallistumaan, on hengellinen sota-ase.  Vaikka Vanhan Testamentin Esterin kirjassa ei mainita Jumalaa tai rukousta edes tässä kriittisessä kohdassa, on kuningatar selvästikin tietoinen paaston käytöstä tiukassa tilanteessa juutalaisten historiassa.  (Toisaalta juutalaisessa perimäkirjallisuudessa Ester kyllä rukoilee.)

Kolmen päivän paaston jälkeen Ester pukeutuu kauneimpiin vaatteisiinsa.  Hän ei astu valtaistuinsaliin, vaan jää sisäpihalle, oviaukon kohdalle, josta on suora näköyhteys valtaistuimelle.  Seuraavat hetket tulevat päättämään hänen kohtalonsa.

Kun kuningas näkee hänet, hän heltyy ja kutsui Esterin luokseen ojentamalla valtikkansa häntä kohti.  Hän on edelleenkin mieltynyt vaimoonsa ja lupaa kaikkien kuullen Esterille kaiken, mitä hän vain toivoo. 

Vaikka Ester ei voinut tietää, millaisen vastaanoton hän saisi kuninkaan edessä, hänellä on suunnitelma valmiina.  Hän ei esitä heti pyyntöään juutalaisten pelastamiseksi, ei heittäydy polvilleen anelemaan armoa kuninkaan ja koko hoviväen edessä.  Sen sijaan hän herättää kuninkaan kiinnostuksen; hän haluaa kunnioittaa kuningasta ja pääministeri Haamania järjestämällä heille pidot.

Kuningatar Esterin juhlat


Kuningas suostuu heti pyyntöön.  Juhlat sujuvat hyvin ja viiniä juotaessa kuningas toistaa lupauksensa: Saat vaikka puoli valtakuntaa, jos sitä pyydät.  Hänen sydämensä on edelleen mielistynyt nuoreen, suloiseen vaimoonsa. Mitä tällä voi olla mielessä?

Ihailen Esterin kärsivällisyyttä.  Eikö tämä olisi ollut sopiva hetki pyytää kuningasta pelastamaan hänen kansansa; Ahasveros on juonut viiniä, hyvällä tuulella ja jo kaksi kertaa luvannut täyttää hänen toiveensa.  Miksi Ester viivyttelee?

Ihailen myös hänen itsehillintäänsä. Hän syöttää ja juottaa kansansa vihollista, Haamania, jonka suunnittelema joukkomurha on.  Mutta Ester ei anna tunteidensa häiritä illan kulkua.  Nöyrästi hän pyytää kuningasta odottamaan huomiseen. Haaman lähtee iloisena juhlista, varmana suosiostaan kuningasparin silmissä.

Kun seuraava päivä koittaa, Ester jatkaa juhlan emännöintiä.  Mutta edellisen yön aikana on tapahtunut paljon.  Ei ole tietoa, kuinka paljon Ester on kuullut sen tapahtumista.

Uneton kuningas oli löytänyt aikakirjoista merkinnän Mordokain uroteosta, ja palkinnut hänet kunnialla ja korkeudella.  Ja kuka muu kuin Haaman oli joutunut sen julkisesti tekemään.  Haaman on nöyryytetty ja harmissaan ja lisäksi hän alkaa aavistella suunnitelmansa olevan tuhoon tuomittu (Haamanista ja hänen erikoisesta vihastaan juutalaisia kohtaan lisää seuraavassa osassa).

Haaman kiirehtii kuningattaren juhliin.  Edellisen illan voitonriemusta ei ole nyt jälkeäkään.

Ester esittää pyyntönsä


Kuningas esittää uudelleen kysymyksen:  »Mitä haluat saada, kuningatar Ester? Saat kaiken mitä haluat. Vaikka pyytäisit puolta valtakuntaa, saat sen.»

Nyt Ester on valmis esittämään pyyntönsä kuninkaalle.

“7:3 Niin kuningatar Ester vastasi ja sanoi: "Jos olen saanut armon sinun silmiesi edessä, kuningas, ja jos kuningas hyväksi näkee, niin annettakoon minulle oma henkeni, kun sitä pyydän, ja kansani, kun sitä haluan. 4 Sillä meidät on myyty, minut ja kansani, hävitettäviksi, tapettaviksi ja tuhottaviksi. Jos meidät olisi myyty vain orjiksi ja orjattariksi, olisin siitä vaiti, sillä sen vaivan takia ei kannattaisi kuningasta vaivata." 

Miten taitavasti esitetty pyyntö!  Ester on miellyttänyt kuningasta koko sen ajan, kun he ovat olleet yhdessä.  Kun hän nyt pyytää omaa elämäänsä, eihän kuningas voi siitä kieltäytyä.  Ester jättää myös taktisesti mainitsematta, mistä kansasta on kyse.

“7:5 Niin sanoi kuningas Ahasveros ja kysyi kuningatar Esteriltä: "Kuka se on, ja missä se on, joka on rohjennut tehdä sellaista?" 6 Ester vastasi: "Se vastustaja ja vihamies on tuo paha Haaman". Niin Haaman peljästyi kuningasta ja kuningatarta.”

Ester paljastaa Haamanin todellisen luonteen: hän ei ole kuninkaan ystävä ja neuvonantaja, vaan vastustaja ja vihollinen, joka kaiken lisäksi suunnittelee kuninkaan vaimon murhaamista.  Ei ole ihmekään, että Haaman kauhistuu.

Kuningas Ahasveros suuttuu ja menee linnan puutarhaan.  Hän tietää, että viime kädessä vastuu on hänen.  Ovela Haaman sai hänet kirjoittamaan lain, jota ei voi enää perua.  Ahasveros kihisee kiukusta Haamanin juonittelujen vuoksi.  Ihanan Esterin henki on nyt hänen käskynsä vuoksi todellisessa vaarassa.  Voi Haamania, joka sai hänet viekoiteltua allekirjoittamaan lain.

Sisällä juhlissa Haaman on epätoivoissaan heittäytymässä lepovuoteella olevan Esterin eteen henkeään kerjäämään - mutta juuri sillä hetkellä kuningas astuu taas huoneeseen.  Haamanin liike näyttää siltä, että hän aikoo hyökätä Esterin kimppuun.

Tai ehkä kuningas tekee salamannopean päätöksen, että tältä se tulee näyttämään. "7:8 Vai tekee hän vielä väkivaltaa kuningattarelle linnassa, minun läsnäollessani!"  Tuskin huudahdus on päässyt kuninkaan suusta, kun Haamanin kasvot jo peitetään.  Hovin palvelijoilla, jotka kaikki rakastavat Esteriä, on rangaistusehdotus Haamanin suhteen. Kuningas, vielä vihoissaan, hyväksyy sen.  Haaman raahataan ulos.

Täyskäännös


Kuningas antaa Haamanin pääministerinä keräämänsä omaisuuden Esterin haltuun.  Ester paljastaa Mordokain olevan hänen kasvatus-isänsä eli kuninkaan appi-puoli! Kuningas tekee Mordokaista pääministerin Haamanin sijasta ja Ester antaa Haamanilta saaneen omaisuutensa Mordokain hoitoon.  Palatsissa on nopeasti muuttunut moni asia.

Nyt Ester heittäytyy itkien kerjäämään kansansa henkeä polvillaan kuninkaan edessä.  Kuningas haluaisi antaa vaimolleen kaiken, mitä tämä anoo, mutta pyyntö on vaikea, koska maan lakien mukaan kuninkaan käskyä ei voi perua.  Toisaalta asian voi kiertää, ja kuningas antaa Mordokaille luvan käyttää sinettisormustaan kirjoittaakseen uuden lain kuninkaan nimissä.

Vaikka edellinen pääministeri käytti asemaansa hyväksi, kuningas luottaa täydellisesti Mordokaihin.  Onhan tämä pelastanut sekä kuninkaan että kuningattaren hengen.

8:11 “Kirjeissä kuningas antoi juutalaisille luvan kokoontua kaikissa niissä kaupungeissa, joissa heitä asui, ja puolustaa henkeään. He saivat yhden päivän aikana tuhota, tappaa ja hävittää jokaisen kansan tai maakunnan aseellisia joukkoja, jos nämä vainosivat heitä, surmata vieläpä naisia ja lapsia sekä ryöstää vastustajiensa omaisuutta.”

Uusi laki kiiruhdettiin ympäri valtakuntaa, ja juutalaiset juhlivat. 8:17 “Monet maan muihin kansoihin kuuluvat halusivat käydä juutalaisista, sillä nyt he tunsivat pelkoa juutalaisia kohtaan.”  Jumalan kansa lisääntyi ja kukaan ei asettunut heitä vastaan.  Esterin ratkaisu oli tehnyt enemmänkin kuin vain pelastanut juutalaiset verilöylyltä.


Kohtalokas päivä


Adar-kuun kolmastoista päivä koittaa.  Juutalaiset ovat valmiina ja hyökkäävät heidän tuhoansa suunnitelleiden ihmisten kimppuun.  Vihollisia kuolee yhteensä 75 000 koko valtakunnan alueella.

Kun kuningas juttelee Esterin kanssa illalla kuluneen päivän tapahtumista, hän sanoo:

9:12  »Susan kaupungissa juutalaiset ovat tappaneet ja tuhonneet viisisataa miestä, myös Hamanin kymmenen poikaa. Mitä he lienevätkään tehneet kuninkaan muissa maakunnissa! Mitä haluat nyt? Saat kaiken mitä haluat! Mitä tahtoisit vielä pyytää? Joka pyyntö täytetään!»

Kuningas Ahasveros on edelleenkin valmis täyttämään Esterin kaikki toiveet.  Kuningattaren seuraava pyyntö on saanut monet kritisoimaan häntä verenhimoisuudesta tai kostonhalusta.

9:13 »Jos suvaitset, kuningas, niin sallittakoon Susan juutalaisten toimia vielä huomenna samoin oikeuksin kuin tänään, ja ripustettakoon Hamanin kymmenen pojan ruumiit hirsipuuhun.»

En näe mitään Esterin luonteessa, joka kertoisi hänen olevan ilkeä, katkera tai kostoa haluava henkilö.  Uskon, että hänen pyyntönsä on halu varmistaa, että juutalaisten henkeä vainoavat ja heidän jälkeläisensä ovat todellakin pyyhitty pois Persian valtakunnasta. Jumala on antanut samansuuntaisia käskyjä Vanhan Testamentin sivuilla, kun Hänen kansansa on taistellut Jumalan vihollisia vastaan.  Sillä Jumalan kansan vainoaminen tarkoittaa Jumalan itsensä vainoamista (taustoista lisää seuraavassa osassa).

Ester ja Mordokai kirjoittavat säännön Purim-juhlan juhlimisesta.

9:22 muistoksi niistä päivistä, joina juutalaiset olivat päässeet vihollisiltaan rauhaan, ja siitä kuukaudesta, jolloin heidän pelkonsa oli vaihtunut iloksi ja heidän surunsa juhlaksi. Niinä päivinä heidän tuli pitää iloisia juhlia ja pitoja, lähettää toisilleen herkkuja ja antaa lahjoja köyhille.

Vielä tänäkin päivänä juutalaiset viettävät kaksipäiväistä Purimia, ja lukevat Esterin kirjan läpi kahteen kertaan juhlan aikana.


Pohdintoja Esterin elämästä


Ensimmäisissä luvuissa Ester onnistuu ärsyttämään vähän kaikkia.  Feministien mielestä hän on liian kiltti ja passiivinen, ja konservatiivit surevat Esterin uskon piilottelua, joka johtaa avioliiton ulkopuoliseen suhteeseen sekä avioliittoon ei-uskovaisen miehen kanssa.

Mutta on hyvä muistaa, että Esterin kirjaa ei ole kirjoitettu naisasialiikkeen käsikirjaksi.  Sen pääteema ei ole naisten voimaannuttaminen tai feminististen periaatteiden levittäminen.  Kyseessä on Jumalan kansan saama kuolemantuomio.

Kirjassa ei keskitytä miesten ja naisten väliseen vallankäyttöön, vaan Jumalan kansan ja Hänen vihollistensa välisiin suhteisiin.  Teemana on juutalaiset ja pakanat.

Me emme tiedä syytä sille, miksi Mordokai käski Esterin peitellä taustansa.  Kirjassa ei selitetä Esterin ja Mordokain motiivia tai ajatuksia.  Voimme vain katsoa, millaisia valintoja ihmiset tekevät kussakin elämäntilanteessa, ja yrittää ymmärtää millaisia he ovat sanojen ja tekojen perusteella.

Nuori juutalaistyttö viedään Persian mahtavan kuninkaan haaremiin.  Millaisia todellisia valintoja hänellä oikein oli tässä tilanteessa? Ei kovinkaan monia.

Kun ratkaiseva hetki koittaa, Ester on pakkotilanteen edessä.  Hänen täytyy tehdä ratkaisu puoleen tai toiseen.  Ja tässä näemme millaisen muutoksen Ester käy läpi.  Kun hän on aiemmin totellut kasvatti-isäänsä, haaremin valvojaa sekä miestään kuningasta, hänen on vihdoin alettava tekemään omia päätöksiä.

Esterin käsky Mordokaille osoittaa, että moni asia hänen elämässään loksahtaa kohdalleen: identiteetti, elämäntehtävä ja tottelevaisuus.  Mihin ryhmään hän samaistuu?  Millaista tehtävää varten hänet on luotu?  Ketä hän aikoo totella? 

Voimme olla monin tavoin Esterin kirjan kuvaamassa tilanteessa.  Sekulaari yhteiskunta, jossa olemme saavuttaneet ammatillista tai sosiaalista valtaa ja asemaa.  Joskus esiin nousee kysymyksiä identiteetistämme, ja ratkaisut voivat käydä kalliiksi.

Vaikka Esterin elämä ei käykään meille täydelliseksi esimerkiksi, meillä on eräs edelläkulkija, jonka esimerkkiä voimme aina noudattaa, olipa tilanne mikä tahansa.

Jeesus Kristus jätti kotinsa kuninkaan valtakunnassa, eli keskuudessamme syntiä tekemättä, ja valitsi itsensä uhraamisen, jotta meillä olisi iankaikkinen elämä.  Kun identiteettimme on Hänessä - ei urassa, ei ihmissuhteissa, ei omaisuudessa, ei asemassa - olemme todellisesti vapaita tekemään oikeita ratkaisuja.  Ja kun evankeliumi tulee meille rakkaaksi, huomaamme, että kyseessä ei ole vain minun hyväni, vaan kaikkien hyvä.

Olipa asemasi yhteiskunnassa mikä vain, ja oletpa päässyt siihen millä vain keinoilla (jopa ei-niin-jumalallisilla-ratkaisuilla), sinulla on mahdollisuus käyttää lahjojasi ja kykyjäsi toisten hyväksi ja evankeliumin eteenpäin viemiseksi.  Kun tulee tilanne, jossa Jumala kutsuu sinut ratkaisun paikalle, kuuntele Häntä.  Se on sen arvoista.   


3.9.2019

Vaikutusvaltaisia naisia ~ osa 2



Kun Esterin kirjan luku 2 alkaa, kuningas Ahasveros on palannut epäonnistuneelta sotamatkalta Kreikkaan.  Hän on jälleen kotona, mutta asiat eivät ole niinkuin ennen: kuningatar Vasti on poissa. 

“2:1 Näiden tapausten jälkeen, kun kuningas Ahasveroksen viha oli asettunut, muisti hän Vastia ja mitä tämä oli tehnyt ja mitä hänestä oli päätetty.”

Lain mukaan on mahdotonta peruuttaa kuninkaan käskyä, joten vaikka kuningas olisikin ikävöinyt Vastia, hänellä ei ollut mahdollisuutta ottaa häntä takaisin.  Palvelijoilla oli houkutteleva vastaus kuninkaan yksinäisyydelle: järjestetään kauneuskilpailu, jonka voittaja pääsee uudeksi kuningattareksi!

2:4 “Ja tämä puhe miellytti kuningasta, ja hän teki niin.”

Mordokai ja Ester


Nyt kirjan huomio siirtyy tiettyyn juutalaiseen mieheen, Mordokaihin ja hänen kasvatti-tyttäreensä, orpoon Esteriin. 

“5. Susan kaupungissa asui juutalainen mies, jonka nimi oli Mordokai... 7. Hänellä oli kasvattityttärenään setänsä tytär Hadassa, toiselta nimeltään Ester, jolla ei enää ollut isää eikä äitiä. Ester oli kaunis ja sorea, ja Mordokai oli tytön vanhempien kuoltua ottanut hänet omaksi tyttärekseen.”

Ester ja Mordokai asuvat Suusanin kaupungissa.  Se kiinnittää huomiota, sillä juutalaiset olivat saaneet vuosikymmeniä sitten kuningas Koorekselta luvan palata Jerusalemiin vietettyään 70 vuotta Babyloniassa pakkosiirtolaisuudessa.  Tuhannet juutalaiset palasivat jälleenrakentamaan kotimaataan useassa eri aallossa.

Miksi Mordokai ja Ester eivät palanneet Jerusalemiin?  Itse asiassa suurin osa juutalaisista pakkosiirtolaisista jäi alueelle.  Olivatko he niin sopeutuneita persialaiseen elämäntyyliin, että paluu luvattuun maahan ei houkutellut?  Olihan vanha maa köyhä ja raunioina, sinne paluu merkitsi kovaa työtä ja jälleenrakentamista, eikä vastustajista ollut puutetta.  Monet juutalaiset olivat korkeassa asemassa ja menestyneitä Persian valtakunnan alueella. 

Toisaalta, kun sekä Esra että Nehemia listaavat Jerusalemiin palanneita miehiä, heidän joukossaan on mies nimeltä Mordokai (Esra 2:2, Nehemia 7:7).  Ehkä Mordokai oli kuuliainen ja palasi kotimaahan, mutta kun temppelin jälleenrakennus pysäytettiin, hän tuli takaisin Suusaniin aikomuksenaan puhua palatsissa työn jatkumisen puolesta.  Joka tapauksessa siellä he ovat, siellä heidän piti olla, kun kuninkaalle aletaan etsiä kauniita neitoja. 

Ester joutuu hoviin


Ei ole varmuutta siitä, oliko palatsiin joutuneilla tytöillä valinnanvapautta asian suhteen. Niinpä joudumme kuvittelemaan erilaisia mahdollisia skenaarioita.  Ehkä palatsiin kisailemaan pääseminen oli unelmien täyttymys monelle tytölle, ovathan kauneuskilpailut nykyäänkin suosittuja nuorten kauniiden naisten keskuudessa. 

Se, että häviäjät jäävät sivuvaimoksi ei ehkä ole kaikkein kamalin vaihtoehto muinaisen Persian valtakunnassa elävän nuoren tytön mielessä.  Kuningas on suunnattoman rikas, ja sivuvaimot saavat elää ja kasvattaa mahdollisia lapsiaan palatsin loistossa.  Jos he järjestelevät asiansa hyvin, ehkä he tai heidän lapsensa pääsevät valtaistuimelle saakka. Tyttöjen perheistä tuli kuninkaan sukulaisia - luultavasti he saivat taloudellista tukea ja suosionosoituksia hovista.

Siihen aikaan järjestetyt avioliitot ovat normaali tapa (kuten nykyäänkin juuri näillä alueilla), ja miehen tärkeä ominaisuus on juurikin kyky elättää vaimoa ja lapsia.  Ystävyys ja rakkaus, luottamus ja ajatustenvaihto puolisoiden välillä ei ole automaattista eikä kriteeri puolison valintaan.

“8. Kun kuninkaan käsky ja määräys oli tullut tunnetuksi ja neitoja koottiin suurin joukoin Susan kaupunkiin haareminvalvoja Hegain huostaan, Esterkin joutui kuninkaan palatsiin Hegain hoiviin.”


Emme tiedä Mordokain tai Esterin ajatuksia Esterin hoviin joutumisesta - sanotaan vain, että Ester “otettiin palatsiin”.  Ei kuulosta siltä, että hän olisi aktiivisesti sinne hakenut. Luultavasti valtakunnan alueella kierrettiin keräämässä kauniita tyttöjä heiltä kysymättä.  Ester oli jo pääkaupungissa, ollen ehkä ensimmäisten tyttöjen joukossa. 

Mordokai kieltää Esteriä paljastamasta kansaansa ja syntyperäänsä hovissa.  Sekä Mordokai että Ester käyttävät persialaisia nimiä, joten he käyvät persialaisista.  Heitä ei myöskään näytä huolettavan hovin ruokien syöminen ja avioliiton ulkopuolinen suhde tai mahdollinen avioliitto vääräuskoisen miehen kanssa, asiat mitkä ovat Jumalalle ja juutalaisille kauhistus. He pitävät taustansa visusti salassa.   

Kun Esteristä kerrotaan, että haareminvalvoja Hegai alkaa suosia häntä, alamme nähdä Jumalan käden hänen päällään. Kaikki, jotka tapaavat hänet, ihastuvat häneen.  Vuoden kestävien kauneushoitojen aikana Ester saa omat palvelijattaret ja parhaan huoneen haaremissa.   

Ester kruunataan kuningattareksi


Ester on monin tavoin kuningatar Vastin vastakohta. Vasti kasvoi hovissa, juutalaisia vihaavan kuninkaan lapsenlapsenlapsena, hän oli ylpeä ja omapäinen.  Ester oli orpo, juutalais-siirtolainen, nöyrä ja tottelevainen. Vasti ei totellut edes miestään, Ester teki kaiken mitä kasvatti-isä Mordokai ja haaremin vartija Heegai neuvoi. 

Olivatko Esterin kuuliaisuus ja pehmeät ominaisuudet kauneuden lisäksi niitä avuja, jotka saivat kuninkaan valitsemaan hänet uudeksi kuningattareksi?  Joka tapauksessa, yhden yhdessä vietetyn yön jälkeen kuningas valitsee Esterin uudeksi kuningattareksi. 

“2:17 Hänestä tuli kuninkaalle kaikkia muita naisia rakkaampi, eikä kukaan toinen neitsyt osannut hänen laillaan voittaa puolelleen kuninkaan mieltymystä ja suosiota. Kuningas asetti kuninkaallisen kruunun Esterin päähän ja julisti hänet kuningattareksi Vastin sijaan.”

Meille ei kerrota Esterin tunteita ja ajatuksia.  Jo vuoden ajan hän on tiennyt, että on mahdollisuus, että hänet valitaan uudeksi kuningattareksi, siksihän hän on hovissa.  Tyttöjä on tullut ja mennyt kuninkaan makuuhuoneeseen, eikä ketään ole kutsuttu toista kertaa takaisin. 

Nyt odotus on päättynyt, ja Esterin nimi on kaikkien huulilla.

Hän on valtakunnan ensimmäinen nainen - mutta onko hänellä minkäänlaista todellista valtaa elämänsä suhteen?  Jopa hoviin kauneuskilpailuun joutuminen oli hänen päätösvaltansa ulkopuolella.  Kuningas valitsi hänet, mutta kysyttiinkö Esteriltä kertaakaan "Tahdotko?" 

Emme saa Esteristä kuvaa katkerana tai vihamielisenä naisena.  Hän näytti hyväksyvän elämänsä tapahtumat kun ne tulivat, luottaen Mordokain huolenpitoon ja myöhemmin haaremin valvojan Hegain neuvoihin. 

Jumala on jo maailman luomisen aikaan määrännyt, että aviopuolisot jättävät vanhempansa ja tulevat yhdeksi lihaksi oman puolisonsa kanssa.  Mutta jopa häiden jälkeen Ester pysyy kuuliaisena Mordokaille.  Mordokain sekaantuminen Esterin elämään vielä avioliiton jälkeenkin on jälleen yksi erikoisuus tässä kirjassa. 

Jossain vaiheessa Mordokai kuulee salamurhahankkeesta kuninkaan pään menoksi ja kertoo sen Esterille, joka varoittaa kuningasta Mordokain nimissä.  Hanke paljastuu, ja syylliset saavat rangaistuksensa.  Mordokain nimi kirjoitetaan ylös aikakirjoihin, mutta hän ei saa palkkiota kuninkaan hengen pelastamisesta.  Vielä. 


Ratkaiseva hetki


Sitten alkaa tapahtua.  Politiikassa korkeaan asemaan päässyt mies, joka vihaa juutalaisia, näkee hetkensä tulleen. Hänen mielistelevä kielensä esittää ajatuksen kuninkaalle:

"4:8 On yksi kansa hajallaan ja erillään muiden kansojen seassa sinun valtakuntasi kaikissa maakunnissa. Heidän lakinsa ovat toisenlaiset kuin kaikkien muiden kansojen, he eivät noudata kuninkaan lakeja, eikä kuninkaan sovi jättää heitä rauhaan. 9 Jos kuningas hyväksi näkee, kirjoitettakoon määräys, että heidät on tuhottava; ja minä punnitsen kymmenentuhatta talenttia hopeata virkamiehille, vietäväksi kuninkaan aarrekammioihin."

Haaman saa kuninkaan suostumaan kansanmurhaan mainitsematta edes mistä kansasta on kyse!  Hänen lupaamansa summa "kymmenentuhatta talenttia hopeaa" on noin 375 000 kiloa...jos tiedät hopen kilohinnan, saat tietää kuinka paljon rahaa tämä on nykyajassa! 

Kuten luimme ensimmäisessä luvussa, rikkaudet olivat tärkeitä kuningas Ahasverokselle, ja tästä määrästä hopeaa saatava raha oli moninkertainen hänen valtakuntansa vuosituloihin verrattuna.  Kun lisäksi Haaman kuvailee tämän kansan noudattavan omia sääntöjään, ei kuninkaan ole vaikea kirjoittaa määräystä heidän tuhoamisekseen. 

Kun Mordokai kuulee kuninkaan käskystä tuhota kaikki juutalaiset Persian valtakunnan alueella, hän pukeutuu säkkiin ja tuhkaan. 

Ester on palatsissa eläessään kaukana arkipäivän tapahtumista.  Kuningas ei keskustele päätöksistään kuningattaren kanssa, eikä kukaan muukaan ajatellut kertoa Esterille tulevista tuhoisista suunnitelmista.  Eiväthän he tiedä Esterin olevan juutalainen.  Miksi rasittaa kuningatarta valtakunnassa tapahtuvilla ikävillä asioilla, joille hän ei voi mitään?   

Ester saa tietää, että jotain on vialla, kun hänen palvelijattarensa ja hoviherransa kertovat Mordokain kulkevan säkkiin pukeutuneena, itkien ja valittaen.  Ester huolestuu syvästi Mordokain puolesta.  Hän lähettää tälle vaatteita säkkikankaan sijasta, mutta Mordokai kieltäytyy lohdutuksesta.  Hän lähettää sanansaattajan välityksellä Esterille uutiset ja jälleen kertoo hänelle, mitä tehdä.

“4:8. Hän antoi Hatakille myös jäljennöksen Susassa julkaistusta juutalaisten tuhoamista koskevasta kirjeestä, jotta Hatak näyttäisi sen Esterille. Mordokai pyysi, että Hatak kertoisi asiat Esterille ja kehottaisi häntä menemään kuninkaan luo rukoilemaan armoa kansalleen.
9 Hatak palasi kertomaan Esterille, mitä Mordokai oli sanonut. 
10 Ester käski Hatakin viedä Mordokaille tämän vastauksen: 11 »Kaikki kuninkaan virkamiehet ja kuninkaan maakuntien kansatkin tietävät, että sille miehelle tai naiselle, joka kutsumatta menee kuninkaan palatsin sisäpihaan, on laissa yksi ainoa rangaistus: kuolema. Vain jos kuningas ojentaa häntä kohden kultavaltikkansa, hän saa jäädä eloon. Eikä minua itseäni ole kolmeenkymmeneen päivään kutsuttu kuninkaan luo.»

12 Saatuaan kuulla Esterin viestin 13 Mordokai käski sanoa hänelle: »Vaikka asutkin kuninkaan palatsissa, älä kuvittele, että voit juutalaisista ainoana pelastaa henkesi. 14 Jos sinä nyt tässä tilanteessa pysyt vaiti, niin juutalaiset saavat kyllä avun ja pelastuksen muualta, mutta sinua ja isäsi sukua kohtaa tuho. Ja kukaties sinusta tulikin kuningatar vain tällaisia aikoja varten.»”

Nyt pehmeän ja nöyrän Esterin pitää kasvaa aikuiseksi.  Hän on itse hengenvaarassa, mutta hänellä on myös ainutlaatuinen mahdollisuus pyytää pelastusta itselleen ja kansalleen. 

Toisaalta tämän tehdäkseen joutuu hän asettumaan toiseen hengenvaaraan, koska kuninkaan luo ei kukaan mene kutsumatta.  Jos Vastin kohtalo opetti hänelle yhtään mitään, se on se, että kuninkaan käskyjä tulee jopa kuningattaren totella. 

On mielenkiintoista huomata, että Mordokai on varma, että juutalaiset tulevat pelastumaan tavalla tai toisella.  Hän varoittaa Esteriä vaiti olemisen seuraamuksista, mutta myös rohkaisee häntä miettimään, olisiko tämä se syy, miksi hänet valittiin kuningattareksi.

Ester on tähän mennessä hyväksynyt näennäisen tyynesti elämänsä tapahtumat, mutta pystyykö hän näkemään suurta kokonaisuutta tilanteessa, jossa hänen henkensä on oikeasti vaarassa?

Ketä Ester aikoo totella? Kasvatti-isäänsä vai miestään kuningasta? 

...

Millaisen mielikuvan sinä saat Esteristä näiden tapahtumien perusteella? 






31.8.2019

Kuka on Esterin kirjan todellinen päähenkilö?


Sarjassa  "Vaikutusvaltaisia naisia" kirjoitan Esterin kirjassa esiintyvistä naisista.  Ensimmäisessä osassa päähenkilönä on Persian valtakunnan kuningatar Vasti.

Kirjoitus loppui siihen, että kuningatar Vasti kieltäytyi tottelemasta kuningasta ja menetti asemansa kuningattarena.  Huomasin pian postauksen julkaistuani, että unohdin painottaa erästä asiaa, joten viivytään vielä hetki pohtimassa kuningatar Vastin kohtaloa.

Kuningas Ahasveros ja kuningatar Vasti eivät olleet Luoja-Jumalan seuraajia, vaan he noudattivat Persian valtakunnassa siihen aikaan vallalla ollutta  Zarathustralaisuutta (zoroastrialaisuutta) eli tulen palvontaa.

Emme siis tutki heidän elämäänsä yrittäen noudattaa heidän esimerkkiään tai tehden samoja päätöksiä tai ihaillen heidän ratkaisujaan. He eivät tunteneet Jumalaa, eivätkä yrittäneet miellyttää Häntä elämällään.  Voimme lukea mitä he sanovat ja tekevät, ja niiden perusteella tiedämme, mikä on heille tärkeää ja millaisia ihmisiä he ovat.

Esitin myös kahden ääripään tulkinnat Vastin tottelemattomuudesta: Feministit ilahtuvat naisten oikeuksien puolustajasta, konservatiivit varoittavat tottelemattomuuden seuraamuksista. 

En halua asettautua kumpaankaan joukkoon.  Voin nähdä molempien argumenteissa jotain järkeenkäypää, mutta jumalattomana hallitsijana Vasti ei kelpaa suoraan esimerkiksemme, vaikka onkin kaunis, ylhäinen ja rikas.

Voimme silti ottaa hänestä opiksi.  Tiedämme hänen valintansa seuraukset.  Kuningatar Vasti teki päätöksen kieltäytyä noudattamasta miehensä humalassa tekemää (huonoa?) päätöstä.  Sillä oli rankkoja seurauksia sekä hänelle että kaikille Persian valtakunnan naisille. 

Oliko hänen päätöksensä väärä? Oliko kuninkaan käsky kohtuuton?

Tässä tulee esiin hyvin mielenkiintoinen periaate. 

Jumala istuu yhä valtaistuimellaan, ja tämä Sananlasku sopii tähän tilanteeseen hyvin:

“Kuninkaan sydän on Herran kädessä kuin vesiojat: hän taivuttaa sen, kunne tahtoo.” San 21:1

Vaikka Esterin kirjassa ei mainita Jumalaa nimeltä, Hän on silti erittäin läsnä.  Hän huolehtii juutalaisista, ja on jo valmistelemassa heille pelastusta kansanmurhaa suunnittelevan miehen käsistä. 

Vastin tottelemattomuus ja sen seuraukset on tärkeänä pohjana seuraavien lukujen tapahtumalle. Jumala aikoo pelastaa kansansa, ja juutalaisen Esterin nousu kuningattareksi on siinä ratkaiseva askel.  Tällä kertaa Jumala ei toimi ihmeiden ja merkkien kautta, vaan pelastus seuraa merkillistä ketjureaktiota:

Humalainen, kerskaileva kuningas.
Itseään kunnioittava, tottelematon kuningatar.
Kauneuskilpailu.
Taustansa salaava tyttö.
Paljastunut murhasuunnitelma.
Oikea-aikainen unettomuus.

Esterin kirjassa Jumala ei näytä välittävän siitä, että ihmiset näkisivät vaikuttavia voimanosoituksia, kymmentä vitsausta, tulta ja tulikiveä.  Kyseessä on Hänen kaikkivaltiutensa.  Asiat tulevat sujumaan Hänen suunnitelmiensa mukaan, kaikki yksityiskohdat suuntaavat suurta suunnitelmaa kohti. 

Esterin kirjassa on vaikutusvaltaisia naisia.  Mutta todellinen päähenkilö on Hän, jota ei koskaan edes mainita nimeltä koko kirjassa.  Hän on todellinen kuningas, ja kun Hän pitää huolta kansansa turvallisuudesta, ihmisistä mahtavinkin on vain pelinappula Hänen pelilaudallaan.


Kertomus jatkuu Esterin vaikutusvaltaa pohtiessa...


Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...